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南极发现最古老动物精子化石 或可将“怪物”复活
http://www.workercn.cn2015-07-27来源: 新华国际客户端 
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  南极冰原上不知藏了多少远古遗物,最近科研人员又在那里发现了5000万年前的动物精子化石,这打破了原有纪录,成为迄今已知最古老的动物精子化石。这个精子所属的动物,与现在一种会吸血的动物是亲戚,那有没有可能从化石中复活远古吸血怪物?

  先来看看这项发现。瑞典自然历史博物馆等机构研究人员在英国皇家学会主办的《生物学通讯》上报告说,在南极发现了一个动物卵茧化石,化石中含有看起来还比较完整的精子结构。动物精子在化石中十分罕见,因为它们比较脆弱,不易形成化石。此前发现的最古老动物精子化石在约4000万年前,而本次化石的测年结果在约5000万年前,打破了原有纪录。

  对了,什么是卵茧?这是一些环带纲动物生殖期所产的类似茧的构造,精子和卵子会在其中相遇,受精卵也会在其中发育。那什么又是环带纲动物?下图就是一个你认识的例子。

  没错,这就是会吸血的水蛭(蚂蟥)。由于顾虑读者感受,这里只放上了一张看来不那么可怕的相信“吸血疗法”的人用水蛭吸血时的图片,还有更血腥的,上网一搜就能看到不少。

  等等啊,水蛭会吸血,现在发现的这个远古精子所源自的动物又是它的亲戚,那看过电影《侏罗纪公园》的人就会想了,有没有可能从这个卵茧化石中提取点DNA之类的东西出来,复活出一个远古吸血怪物?

  不是小编脑洞开得大才这么想,实在是这帮科学家在论文配图里就用的吸血水蛭,看下面这张关于卵茧和其中精子如何变成化石的过程示意图,论文中的图片说明直接就说是用水蛭作模型,虽然只是个图画形象,也让人忍不住产生联想。

  目前来看这种事情还不大可能发生。研究人员说,在这个卵茧化石中已经无法提取出DNA,因为整个化石已经矿物化,原来卵茧中所含的有机物已经被改变,难以获知其原有的化学成分是什么样子的。目前所看到的,主要是精子已经固化的结构。

  OK,看来电影中疯狂科学家复活远古怪物的场景离现实还比较远。不过,谁知道南极的冰盖之下还冻着什么呢?(记者 黄堃)

 

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