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美国宇航局宣布重大发现:火星上有流动的液态水
http://www.workercn.cn2015-09-29来源: 中国新闻网
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  中新社休斯敦9月28日电 美国宇航局(NASA)28日宣布火星探索任务最新重大发现,研究人员在火星表面发现了有液态水活动的“强有力”证据。

  美国宇航局28日召开新闻发布会,行星探测部门主管吉姆·格林(Jim Green)正式宣布:美国宇航局确认,在某些特定情况下,火星地表存在液态水。新的发现来自火星勘测轨道飞行器(MRO),其提供的有力证据显示,现在的火星上有液态盐水间歇性地流动。

  研究人员通过MRO上的成像光谱仪发现,火星一些陨坑坑壁上出现的深色冲刷条纹呈现季节性变化,一般在火星的春末开始发育并在整个夏季变得越来越明显,到秋冬季气温下降之后逐渐消失。这正是液态水在转换时的特征,水和盐参与了这些变化。

  根据光谱分析,这些液态水是高氯酸盐水,盐水的凝固点温度较低,所以在火星较低温度的表面可以保持液态。

  率先注意到火星上这些令人费解的特殊现象的,是来自美国亚特兰大佐治亚理工学院的琳德拉·奥哈(Lujendra Ojha),目前是一名博士生。当他2010年开始对MRO拍摄的火星陨坑暗色条纹开展研究时,还是一名亚利桑那大学的本科生。由奥哈担任主要作者的有关该发现的研究报告,28日发表于《自然地球科学(Nature Geosciences)》期刊上。

  接下来,美国宇航局将努力弄清这些盐水的来源,以及它们具体的数量,并进一步探索火星现时是否有任何微生物形态的生命。由于目前的高清图像只覆盖了火星表面约3%至4%的面积,进行下一步研究还需要拍摄更多高清图像。

  “很多航天器花费数年时间解开了这个谜,现在我们知道这个冰冷、干燥的星球上有液态水。”美国宇航局火星探索计划首席科学家迈克尔·迈耶(Michael Meyer)高兴表示。在回答媒体有关火星上存在生命的可能性时,他说,“我们不知道火星上有没有生命,因此转而去寻找那些能够让生命存在的环境。看来我们研究火星越多,就越了解到如何支持生命,以及哪里有资源可以支持未来的生命。”

  《华盛顿邮报》认为,这一重大飞跃性发现表明,火星可能存在生命(即使是微生物),液态水至少使这个星球部分可居住成为可能,将对人类认知火星产生重要影响。

  “如果人类可以前往火星,或许可以利用这一点(液态水),这样就不必携带成吨的水了。”奥哈称,“这看起来像科幻小说,但未来100年它可能成为事实。”

 

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